Avoir un bébé en bonne santé, c’est s’assurer que vous êtes en bonne santé aussi. Une des choses les plus importantes que vous pouvez faire pour aider à prévenir les malformations congénitales graves chez votre bébé est d’obtenir suffisamment d’acide folique tous les jours – surtout avant la conception et pendant la grossesse précoce.

Qu’est-ce que l’acide folique?

L’acide folique (ou folate) est une vitamine B (B9) que l’on trouve principalement dans les légumes vert foncé comme le brocoli et les épinards, les légumineuses comme les haricots et les pois et les grains enrichis.

Quels sont les avantages de l’acide folique?

Les femmes qui sont enceintes ou qui essaient de tomber enceintes devraient obtenir au moins 400 microgrammes (0,4 milligrammes) d’acide folique par jour avant la conception et pendant au moins 3 mois après. Des études montrent que cela réduit considérablement le risque d’un bébé de graves défauts de tube neural.

Qu’est-ce que les défauts de tube neural?

Les anomalies du tube neural sont des malformations congénitales qui impliquent un développement incomplet du cerveau et de la moelle épinière. Les défauts de tube neural les plus courants sont :

  • spina bifida: quand la moelle épinière et la colonne vertébrale ne se ferment pas complètement
  • anencéphalie : un sous-développement grave du cerveau
  • encéphalocèle : lorsque le tissu cérébral dépasse la peau par une ouverture dans le crâne

Tous ces défauts se produisent pendant les 28 premiers jours de la grossesse – généralement avant qu’une femme sait même qu’elle est enceinte.

C’est pourquoi il est si important pour toutes les femmes en âge de procréer d’obtenir suffisamment d’acide folique – pas seulement ceux qui essaient de devenir enceintes. La moitié de toutes les grossesses ne sont pas prévues, donc toute femme qui pourrait devenir enceinte devrait s’assurer qu’elle reçoit assez d’acide folique.

Il n’est pas clair pourquoi l’acide folique a un effet si profond sur la prévention des défauts de tube neural. Mais les experts savent qu’il est vital pour le développement de l’ADN. En conséquence, l’acide folique joue un grand rôle dans la croissance et le développement cellulaires, ainsi que la formation de tissus.

Comment puis-je obtenir assez d’acide folique?

Comment les femmes en âge de procréer — et en particulier celles qui planifient une grossesse — peuvent-elles obtenir suffisamment d’acide folique tous les jours?

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis exige que les fabricants d’aliments ajoutent de l’acide folique à leurs produits céréaliers enrichis. Ainsi, vous pouvez augmenter votre consommation en mangeant des céréales pour le petit déjeuner, des pains, des pâtes et du riz qui ont 100% de l’apport quotidien recommandé en acide folique. Vérifiez l’étiquette du produit pour cette information.

Mais pour la plupart des femmes, manger des aliments enrichis ne suffit pas. Pour atteindre le niveau quotidien recommandé, vous aurez probablement besoin d’un supplément de vitamine. Pendant la grossesse, vous avez besoin de plus de tous les nutriments essentiels que vous avez fait avant de tomber enceinte.

Les vitamines prénatales ne devraient pas remplacer une alimentation équilibrée. Mais les prendre peut donner à votre corps – et votre bébé – un coup de pouce supplémentaire de vitamines et de minéraux. Certains fournisseurs de soins de santé recommandent de prendre un supplément d’acide folique en plus d’une vitamine prénatale. Parlez à votre médecin de votre apport quotidien en acide folique. Il ou elle pourrait recommander un supplément d’ordonnance, une marque en vente libre, ou les deux.

Parlez également à votre médecin si vous avez déjà eu une grossesse qui a été affectée par un défaut de tube neural ou si vous ou votre partenaire avez été affecté par un vous-mêmes. Le médecin peut vous recommander de prendre une dose plus élevée d’acide folique (même avant de tomber enceinte).

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